Σάββατο, 25 Απριλίου 2009

Πάσχα στο Londinium: άνθρωποι, φύση, ζώα (2/2)


Παρόλο που το Λονδίνο είναι μια μεγαλούπολη, εν τούτοις "περιβάλλεται" από αρκετή φύση. Πολλά και μεγάλα πάρκα (Hyde Park, Regent's Park, Holland Park, Green Park και άλλα) είναι κάποια από αυτά που βρίσκονται μέσα στην πόλη. Με τον παραμικρό ήλιο οι κάτοικοι της πόλης ξεχύνονται σε αυτά. Τα περισσότερα έχουν λίμνες, αξιοθέατα όπως παλάτια κτλ, δρόμους για τρέξιμο, για ποδήλατο και πάσης φύσεως δραστηριότητες - κάτι που πραγματικά απουσιάζει από την Αθήνα.

Ο επισκέπτης της πόλης σίγουρα αξίζει να επισκεφτεί ορισμένα από αυτά και γιατί όχι να απολαύσει ένα μεσημεριανό σάντουιτς περπατώντας. Ειδικά στο Hyde Park τις Κυριακές μπορεί κανείς να δει αρκετά. Πολύς κόσμος κατεβαίνει για πικνικ (αλήθεια πόσο καιρό έχω να κάνω πικνικ εντός πόλης; από πριν την πυρκαγιά της Πάρνηθας νομίζω) με καλάθια γεμάτα φαγητό, κρασί και κοινώς ξαμολιέται! Μέχρι και ξαπλώστρες έχουνε βάλει για να απολαμβάνουν λίγο ήλιο παραπάνω, με το αζημίωτο βέβαια. Στο Hyde Park τις Κυριακές βέβαια μαζεύονται και ρήτορες όπου πάνω σε ένα σκαμνάκι λένε τα δικά τους (κυρίως για συντέλειες του κόσμου κτλ), αλλά έχει χάζι κανείς να τους βλέπει.
Εμείς πάλι προτιμήσαμε να πάρουμε το καραβάκι και να πάμε στο Greenwich όπου και εκεί ο κόσμος είχε ξεχυθεί στο πάρκο. Εκτός από πικνικ, παίζανε από κυνηγητό μέχρι κρίκετ, γκολφ και ράγκμπι. Πραγματικά εντυπωσιακό!
Στο αστεροσκοπείο απ'όπου περνάει και ο μεσημβρινός του Greenwich (όπως έχει γράψει παλιότερα η Σοφία προφέρεται Γκρένιτς και όχι Γκρίνουιτς) είχε αρκετό κόσμο και τρελή ουρά για φωτογραφία με την γραμμή στο πάτωμα. Προτιμήσαμε να τραβήξουμε αυτήν την πατριωτική και να απολαύσουμε ένα hot dog στο κιόσκι παραδίπλα...

Σήμα κατατεθέν των αγγλικών πάρκων είναι νομίζω τα σκιουράκια. Αυτά κι αν έχει χάζι να τα βλέπεις. Άσε που επειδή τα ταϊζει αρκετός κόσμος, είναι εξοικειωμένα και δε φοβούνται πολύ. Πλησιάζουν σε απόσταση βολής!
Καμιά φορά βέβαια τα ζώα της πόλης το παρακάνουν - προσοχή στην λεπτομέρεια στην κορώνα. Ούτε την Αυτού Μεγαλειότητα δε σέβονται... Τς τς τς! Τι να πει κανείς...

Η φωτογραφία είναι από τους κήπους του Kensington (αριστερή πλευρά του Hyde Park)

Βέβαια το καβάλημα φαίνεται ότι είναι στη φύση των ζώων της πόλης, εξού και η φωτογραφία του κυρίου από την Portobello Market.
Το κρύο στην Αγγλία συνήθως επιβάλλει κανείς να φοράει το κασκόλ ή το φουλάρι του. Πάντως χρήση σαν την συγκεκριμένη ομολογώ ότι πρώτη φορά βλέπω. Λες να φταίει η οικονομική κρίση και γι αυτό; (Ναι, κασκόλ είναι αυτό που είναι δεμένο γύρω από το λαιμό του σκύλου)


Άλλα ζώα βέβαια είναι πιο ευγενή και φαίνεται αυτό. Παρόλο που επιτελούν ένα όχι και τόσο θεάρεστο έργο - αυτό της αστυνόμευσης - το αγγλικό του φλέγμα παραμένει ατάραχο. Εδώ μπλοκαρισμένα από την κίνηση περιμένουν υπομονετικά το φανάρι...

Βέβαια έχουν και την τιμητική τους, οπότε έτσι δικαιολογούνται οι καλοί τρόποι. Ιδού και η απόδειξη μέσα από την ρύθμιση της κυκλοφορίας. Μην έχουμε και κανένα ατύχημα.
Πέρα από την πλάκα, η έφιππη αστυνομία ειδικά σε περιπτώσεις όπως γήπεδα και γενικότερες συγκεντρώσεις έχει ένα κύρος περισσότερο. Το είδα και στην Ισπανία και στην Αγγλία. Αλλιώς υπολογίζει ο άλλος έναν έφιππο και αλλιώς κάποιον πεζό. Ο φόβος φυλάει τα έρημα; Ίσως... Βέβαια μην ξεχνάμε ότι αυτό τον καιρό η λονδρέζικη αστυνομία κατηγορείται για ελληνοποίηση (αντιμετώπιση του πλήθους ως εχθρού, πιθανή δολοφονία διαδηλωτή από γκλοπ κτλ κτλ).

Εκτός από τα πάρκα το Λονδίνο έχει και τον Τάμεση. River Thames, όπως είναι στα αγγλικά, μέχρι λίγα χρόνια πριν ήταν ένα νεκρό ποτάμι λόγω αποβλήτων και υψηλής τοξικότητας. Εφαρμόζοντας πρόγραμμα καθαρισμού των νερών, καταφέρανε μέσα σε λιγότερο από δεκαετία να καθαρίσουν σχετικά το ποτάμι σε σημείο που επανεμφανίστηκαν μέχρι και ψάρια! Σε ορισμένα σημεία φαίνεται και κομμάτι παραλίας που είναι ευκαιρία για ορισμένους να αναδείξουν τα ταλέντα τους...Ο εν λόγω κύριος είχε και ένα κουβαδάκι παραδίπλα όπου έριχνε ο κόσμος χρήματα. Όλα αυτά τα βλέπει κανείς περπατώντας στην South Bank, βεβαίως-βεβαίως.

Φύση όμως ή μάλλον τα κατάλοιπα αυτής ανακαλύπτει κανείς και εντός των μουσείων. Όσα εκατομμύρια χρόνια και αν περάσουν, ζώα σαν και αυτά προκαλούν σίγουρα δέος. Από τα κυριότερα αξιοθέατα του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας είναι η αίθουσα με τους δεινόσαυρους.

Στο Βρετανικό Μουσείο βέβαια υπάρχει κατασκεύασμα που αποτελεί αντικείμενο διαμάχης και έμπνευσης για το Χόλυγουντ. Είναι το γυάλινο κρανίο που μέχρι πρόσφατα νόμιζαν οι επιστήμονες ότι ήταν έργο των Αζτέκων (ή και των εξωγήινων, σύμφωνα με το Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull ), αλλά πρόσφατες έρευνες έδειξαν ότι μάλλον είναι έργο ευρωπαίων του προηγούμενου αιώνα. Άλλος ένα μύθος καταρρίφθηκε.

Μετά από τόσο περπάτημα, ασφαλώς και ανοίγει η όρεξη. Αν δεν βρείτε κάποιο fish 'n' chips στο δρόμο σας και βαρεθήκατε το κλασικό κρέας, μπορείτε να κάνετε μια βόλτα από την Chinatown. Είναι ακριβώς πάνω από την Leicester Square και κάτω από την ευρύτερη περιοχή του Soho. Έχει αρκετά κινέζικα εστιατόρια μαζεμένα όπου μπορείτε σχεδόν σε όλα να φάτε καταπληκτική πάπια Πεκίνου σερβιρισμένη με παραδοσιακό τρόπο με πιτάκια, φρέσκο κρεμμύδι, αγγούρι και σάλτσα δαμάσκηνου. Αν σας αρέσει το κινέζικο, είναι σίγουρα καλή ευκαιρία!
Και επειδή και εμείς έχουμε πράσινο στο κέντρο της πόλης και σαφώς περισσότερο ήλιο, ώρα για ουζάκια στο Θησείο! Μέχρι το επόμενο ταξίδι...